Thyrotoxicosis: sintomi, cause, classificazione, trattamenti

La tireotossicosi è l'insieme di sintomi e segni clinici derivati ​​dagli elevati livelli di ormone tiroideo circolante nel sangue. In alcuni casi è usato come sinonimo di ipertiroidismo; A rigor di termini sono due condizioni diverse, sebbene associate.

L'ipertiroidismo è definito come livelli elevati di ormone tiroideo nel sangue. Tuttavia, non tutti i pazienti con questa patologia presentano segni clinici, quindi la classificazione dell'ipertiroidismo in clinica e subclinica.

Nell'ipertiroidismo subclinico, i livelli di ormoni tiroidei nel sangue sono elevati, ma il paziente non presenta alcun sintomo in particolare. Da parte sua, nell'ipertiroidismo clinico, oltre ai livelli ormonali elevati, si manifestano anche sintomi di ipertiroidismo.

Alcuni autori fanno addirittura la differenza tra ipertiroidismo e tireotossicosi in base all'intensità dei sintomi. Pertanto, secondo questa corrente di pensiero, i pazienti con ipertiroidismo clinico sono quelli che presentano alti livelli di ormone tiroideo e sintomi lievi o facilmente curabili.

D'altra parte, i casi con sintomi molto gravi o che non rispondono al trattamento sono classificati come tireotossicosi.

Sebbene questa differenziazione sia utilizzata da alcuni autori, è artificiale, dal momento che la gravità dei sintomi può aumentare nel tempo o persino variare più e meno durante l'evoluzione nello stesso paziente.

Pertanto, a fini pratici si può concludere che l'ipertiroidismo clinico è sinonimo di tireotossicosi poiché alti livelli di T3 e T4 (ormoni tiroidei) prima o poi avranno effetti significativi sulla salute della persona.

sintomi

La ghiandola tiroide regola una vasta gamma di funzioni dell'organismo attraverso i suoi ormoni, il suo effetto è in generale quello di stimolare la funzione degli organi bersaglio.

A causa di ciò, quando i livelli di ormone tiroideo aumentano al di sopra del normale, il suo effetto stimolante viene potenziato, presentando i seguenti sintomi:

- Ansia e / o agitazione

- Insonnia

- Tachicardia (associata o meno alle palpitazioni)

- Ipertensione

- Esoftalmo

- Perdita di peso

- Perdita di capelli e assottigliamento delle unghie

L'ansia, l'agitazione e l'insonnia sono dovute all'effetto stimolante dell'ormone tiroideo sul sistema nervoso centrale, mentre la tachicardia e l'ipertensione sono dovute ai suoi effetti regolatori positivi sul cuore (effetto inotropico positivo) e sui vasi sanguigni (vasocostrizione ).

L'esoftalmo è dovuto alla proliferazione dei tessuti retrooculari in risposta agli alti livelli di ormone tiroideo, lasciando meno spazio nelle orbite per gli occhi, che sembrano "uscire" dal loro posto, una situazione che è conosciuta colloquialmente come "occhi sporgenti" ".

D'altra parte, la perdita di peso, perdita di capelli e assottigliamento delle unghie è dovuta all'effetto catabolico dell'ormone tiroideo; quindi le riserve nutrizionali dell'organismo vengono "bruciate" per produrre il combustibile che l'organismo richiede per operare con la marcia forzata.

cause

Le cause della tireotossicosi sono molteplici e varie, tuttavia possono essere suddivise in quattro grandi gruppi in base alla patogenesi:

- Iperproduzione dell'ormone tiroideo

- Distruzione del tessuto tiroideo

- Produzione ectopica di ormone tiroideo

- Assunzione di ormone tiroideo esogeno

Sebbene tutte le cause convergono in un fine comune che è l'elevazione dei livelli circolanti degli ormoni tiroidei (T3 e T4), il meccanismo fisiopatologico con cui arrivano lì (e quindi il trattamento) differisce apparentemente.

Iperproduzione dell'ormone tiroideo

Ci sono più condizioni in cui viene prodotta una quantità eccessiva di ormone tiroideo, ma tutte coincidono in un punto comune: le cellule follicolari della tiroide funzionano più del normale, producendo più ormone tiroideo di quanto il corpo abbia bisogno.

Le cause più frequenti di iperproduzione dell'ormone tiroideo sono:

- Malattia di Graves-Basedow

- gozzo tossico

- Adenoma tiroideo tossico

- Ipertiroidismo secondario all'elevazione del TSH

Per comprendere il trattamento di queste patologie, è necessario ricordare un po 'le loro caratteristiche di base:

Malattia di Graves-Basedow

È la causa più frequente di ipertiroidismo.

È una malattia autoimmune la cui fisiopatologia non è completamente nota. Ad oggi è noto che ci sono anticorpi che si legano al recettore del TSH stimolando la ghiandola tiroidea, che quindi produce livelli eccessivi di ormone tiroideo.

Ciò è dovuto al fatto che la stimolazione degli autoanticorpi sfugge alla regolazione negativa che gli alti livelli di T3 e T4 hanno sulla tiroide stessa, così che la ghiandola continua a produrre ormoni in modo sostenuto e incontrollato.

Gozzo tossico

È un aumento diffuso della ghiandola tiroide con espansione della massa cellulare, che si traduce in una ghiandola più grande con maggiore capacità di produzione di ormoni tiroidei.

Può essere un gozzo multinodulare o no, ma in entrambi i casi l'intera ghiandola funziona al di sopra del livello normale. Considera che c'è anche un gozzo associato all'ipotiroidismo, in questi casi la fisiopatologia è totalmente diversa.

Adenoma tiroideo tossico

In questi casi si tratta di un nodulo tiroideo che sfugge ai normali meccanismi di regolazione e inizia a produrre ormone tiroideo a livelli superiori alla norma.

Questa produzione di ormone tiroideo non solo stimola gli organi bersaglio (producendo tireotossicosi), ma inibisce anche il tessuto tiroideo sano in modo che il nodulo assuma il controllo completo della tiroide.

Sono lesioni benigne ma con elevata morbilità a causa dei loro effetti sul metabolismo.

Ipertiroidismo secondario all'elevazione del TSH

Le ghiandole pituitaria e tiroidea sono chimicamente interconnesse e reciprocamente regolate. L'ormone stimolante la tiroide o TSH, che stimola la tiroide, viene prodotto nella ghiandola pituitaria.

A sua volta, l'ormone tiroideo inibisce la produzione di TSH nella ghiandola pituitaria.

Quando si sviluppano adenomi ipofisari che producono un'elevazione incontrollata di TSH, il meccanismo di feedback negativo viene perso. Pertanto, la tiroide è costretta a lavorare più del solito a causa di elevati livelli di TSH in modo sostenuto, dal momento che gli adenomi non rispondono al feedback negativo di T3 e T4.

Distruzione del tessuto tiroideo

La tiroide funziona sia come luogo di sintesi che come deposito di ormone tiroideo.

Quando il tessuto tiroideo viene ferito, questo deposito si apre e consente all'ormone tiroideo immagazzinato in questo di fuggire nel flusso sanguigno, aumentando i suoi livelli sopra il normale.

Questo è esattamente ciò che accade in alcune malattie autoimmuni, come la tiroidite di Hashimoto, in cui gli anticorpi distruggono la ghiandola tiroidea causando l'improvvisa liberazione di tutte le sue riserve di T3 e T4 nel sangue.

A differenza dei casi in cui viene prodotto più ormone tiroideo del normale, quando il tessuto tiroideo viene distrutto, le riserve di ormoni vengono rilasciate, ma anche la capacità di sintesi della ghiandola è compromessa.

In questo modo, man mano che la malattia progredisce, le riserve ormonali si esauriscono e la ghiandola produce sempre meno (a causa della perdita di cellule follicolari). Pertanto, il paziente presenta una prima fase di ipertiroidismo, che viene transitoriamente normalizzata per finire definitivamente nell'ipotiroidismo.

Produzione di ormoni tiroidei ectopici

È una causa infrequente ma reale. Questi sono tumori ovarici (struma ovarico) che hanno la capacità non solo di produrre ormone tiroideo, ma di farlo senza alcun controllo dei meccanismi di feedback negativi che sono normalmente coinvolti nella loro sintesi.

A causa di ciò, i livelli di ormone tiroideo aumentano costantemente e in modo sostenibile, il che a sua volta inibisce la secrezione di TSH e quindi la stimolazione di questo sulla tiroide, che è letteralmente "spenta".

Assunzione di ormone tiroideo esogeno

Non è considerato ipertiroidismo o tireotossicosi, tuttavia gli effetti sull'organismo sono gli stessi.

A volte l'overdose dell'ormone tiroideo è dovuta ad un aggiustamento inadeguato della dose iniziale, mentre in altri potrebbe essere dovuto all'uso di questi ormoni per indurre catabolismo (qualcosa per il quale non sono approvati).

In ogni caso, i livelli di ormone tiroideo esogeno inducono un quadro clinico indistinguibile dal vero ipertiroidismo, con la differenza che può essere trattato molto più facilmente.

classificazione

Indipendentemente dalla causa, la tireotossicosi può essere suddivisa in due gruppi principali: primario e secondario.

Tireotossicosi primaria

Questo gruppo comprende tutte quelle entità in cui il problema inizia nella tiroide, così che la malattia di Graves-Basedow, il gozzo tossico e gli adenomi tossici tiroidei rientrano in questa categoria.

Lo stesso si può dire della tiroidite, poiché il problema che causa alti livelli di ormone tiroideo si verifica nella ghiandola tiroidea.

Tireotossicosi secondaria

Da parte sua, si ritiene che la tireotossicosi sia secondaria quando la causa è oltre la tiroide.

La tireotossicosi secondaria a quella dovuta all'elevata produzione di TSH è considerata, così come quei casi di produzione ectopica di ormone tiroideo. In entrambe le situazioni la causa del problema è al di fuori della tiroide.

trattamento

Il trattamento della tireotossicosi dipenderà in larga misura dalla causa, dall'età del paziente e dalle condizioni cliniche associate.

Dal punto di vista farmacologico ci sono misure terapeutiche volte a ridurre l'impatto dell'ormone tiroideo in eccesso sugli organi bersaglio. Tale è il caso dei beta-bloccanti, che sono usati per trattare la tachicardia e l'ipertensione indotta dall'ipertiroidismo.

D'altra parte, ci sono farmaci come il propiltiouracile e il metimazolo il cui obiettivo è di ridurre la produzione di ormone tiroideo per mantenere i loro livelli entro i limiti normali.

Questi farmaci sono in genere molto efficaci, tuttavia quando non riescono a controllare il problema è necessario utilizzare metodi ablativi come la tiroidectomia totale (indicata nel gozzo tossico refrattario al trattamento) o il trattamento con iodio radioattivo (spesso usato nella malattia di Graves).

Oltre alle misure terapeutiche volte a trattare la tiroide (sia farmacologicamente che mediante ablazione), esistono strategie di trattamento specifiche per situazioni particolari.

Pertanto, nei casi di stroma ovarico, è indicata ooforectomia, mentre negli adomi pituitari che producono TSH, può essere indicato un trattamento farmacologico specifico o anche un intervento chirurgico per eliminare detto adenoma.

Nei casi di tiroidite, bisogna essere molto cauti nella scelta del trattamento, dal momento che sono processi auto-limitanti nel tempo; da qui la necessità di valutare attentamente i benefici a lungo termine del trattamento medico e confrontarli con la risoluzione chirurgica.

Infine, quando la tireotossicosi è dovuta ad un'assunzione eccessiva di aggiustamento della dose dell'ormone tiroideo esogeno risulta essere il trattamento ideale.