Discalculia: sintomi, cause e trattamento

La discalculia si riferisce ai problemi o alle difficoltà che certe persone hanno quando si tratta di imparare a contare, a fare semplici calcoli matematici, a pensare nello spazio ea definire gruppi di oggetti.

La sua definizione potrebbe riferirsi a un grave deterioramento dell'apprendimento specifico della matematica in assenza di coinvolgimento individuale e con un rendimento scolastico adeguato.

Pertanto, è un disturbo dell'apprendimento basato sulla difficoltà della competenza matematica o numerica.

La discalculia deriva dai termini greci "dis" (difficoltà con) e "culia" (calcoli medi).

La sua prima definizione venne dalla mano di Kosc (1974) che definì la discalculia come "la difficoltà nel funzionamento matematico derivante da un disordine dell'elaborazione matematica dell'origine cerebrale senza impegno in altre aree di apprendimento".

Tuttavia, sebbene il termine sia stato introdotto da questo autore, in precedenza si parlava già di bambini con difficoltà specifiche nel campo della matematica.

Il termine è stato ufficialmente riconosciuto nel 2001 dal Dipartimento dell'Istruzione e delle competenze del Regno Unito .

Se è vero che i ricercatori sono sempre più interessati alle difficoltà in matematica o discalculia, nella comunità scientifica è solo iniziato a camminare nella loro ricerca.

Ad esempio, gli argomenti relativi alla dislessia, alla lettura o alla scrittura, hanno molta più ricerca che difficoltà in matematica o discalculia, sebbene le loro prevalenze siano molto simili.

I sintomi della discalculia

I bambini con discalculia hanno grandi difficoltà a comprendere i concetti di numero più semplici, la mancanza di comprensione intuitiva dei numeri e problemi nell'apprendimento di fatti e procedure matematiche.

La discalculia si manifesta nei bambini che hanno un'intelligenza normale o superiore alla media e che non soffrono o hanno subito lesioni cerebrali.

Nonostante ciò, questi bambini hanno difficoltà nell'esecuzione di calcoli o problemi matematici, che finisce per avere un impatto negativo sull'ambiente scolastico.

Dobbiamo distinguere tra bambini che hanno difficoltà in matematica o discalculia e quei bambini che non sono bravi in ​​matematica.

Può essere rilevato nella scuola di base e prescolare, dal momento che quando il bambino non può imparare a scrivere numeri correttamente, ci sta già dando un indizio.

Alcuni dei sintomi sono, quindi:

- Il bambino non raggiunge la corretta scrittura nell'apprendimento dei numeri

- Non riesce a fare classificazioni con i numeri.

- Non crea serie (qualcosa di abbastanza comune nella prima scuola)

- Non possono risolvere semplici problemi matematici

- Hanno le dita anche per risolvere problemi di una singola cifra numerica

- Difficoltà con l'identificazione dei numeri (scrivere e nominare)

- Confondere grafici numerici simili

- Confonde i segni di addizione, sottrazione, divisione e moltiplicazione

- Investe, ruota e traspone i numeri (ad esempio, da sei a nove).

- Problemi nella comprensione e nell'interpretazione delle affermazioni problematiche

- Problemi per comprendere concetti che devono fare, per esempio, con dimensioni o posizione.

- Difficoltà nell'ordine, classificazione, quantità, corrispondenza, reversibilità ...

- Difficoltà nel coordinamento spaziale e temporale

- Difficoltà a ricordare e comprendere formule, regole, sequenze matematiche, tabelle di moltiplicazione ...

Diagnosi di discalculia

Riguardo alla discalculia, dobbiamo sottolineare che, data la sua recente natura nella ricerca, c'è ancora un dibattito aperto sulla natura e l'origine, i criteri o anche i termini con cui ci riferiamo a loro.

La discalculia è inclusa nel DSM-IV come disturbo del calcolo, mentre nel DSM-5 cambia per essere concettualizzata all'interno dei disturbi specifici dell'apprendimento.

In questo modo, le difficoltà sono tutte raggruppate nella stessa categoria denominata Disturbo Specifico dell'Apprendimento, che include diversi specificatori.

Tra questi specificatori troviamo le difficoltà di lettura, di espressione scritta e anche la difficoltà matematica.

In questo modo, la diagnosi di Disturbo Specifico dell'Apprendimento si riferisce alle difficoltà nell'apprendimento e all'uso delle abilità accademiche, in cui almeno 1 dei sintomi di quelli proposti deve essere evidenziato per almeno 6 mesi.

Tra questi sintomi troviamo difficoltà nella lettura, comprensione, ortografia o espressione scritta.

Alcuni sintomi, tuttavia, si riferiscono alla matematica, che è ciò che ci interessa qui.

Uno di questi si riferisce alle difficoltà nel padroneggiare il senso numerico, il calcolo o i dati che si riferiscono ai numeri.

In questo senso, il bambino potrebbe fraintendere i numeri, le relazioni che si stabiliscono tra loro o la grandezza o, per esempio, i numeri di una singola cifra che è necessario contare sulle dita perché non si ricorda l'operazione.

L'altro dei sintomi matematici a cui si riferisce questo disturbo si riferisce alle difficoltà nel ragionamento matematico.

Bisogna anche dire che queste difficoltà devono essere presenti nonostante gli interventi che sono stati diretti a risolvere le difficoltà.

I seguenti criteri utilizzati per diagnosticare la discalculia si riferiscono a:

- Le abilità accademiche che sono colpite lo fanno molto al di sotto di quanto ci si aspetterebbe per l'età cronologica.

- Queste difficoltà interferiscono in modo significativo nel rendimento scolastico, nel lavoro o nella vita quotidiana.

- Tutto questo è confermato da una valutazione del bambino e test standardizzati che lo confermano.

- Le difficoltà dovrebbero iniziare in età scolastica (tuttavia, possono "presentarsi" più tardi, quando le richieste accademiche superano le attitudini della persona).

- Le difficoltà di apprendimento della matematica non dovrebbero essere meglio spiegate dalla disabilità intellettiva o da altri tipi di disturbi, mentali, neurologici o sensoriali.

La diagnosi di discalculia dovrebbe essere fatta osservando la storia di apprendimento della persona in diverse aree, con valutazioni e relazioni.

Inoltre, la diagnosi si basa su una specifica, "con difficoltà matematica", che si riferisce al significato di numeri, calcolo corretto o scorrevole, memorizzazione di operazioni aritmetiche o ragionamento matematico corretto.

Eziologia ed epidemiologia della discalculia

Alcuni autori come Temple, ad esempio, ritengono che la discalculia sia presente in circa il 6% dei bambini, sia perché hanno solo la diagnosi di discalculia sia perché è associata ad altri disturbi.

A volte anche altri autori lo riferiscono o lo considerano un "tipo di dislessia", poiché la comorbilità è comune tra entrambi i disturbi.

Quando si riferiscono a un tipo di dislessia, si riferiscono al fatto che, salvando le differenze tra lettura e scrittura (di dislessia) e matematica (in discalculia), il bambino presenta problemi espressi nella comprensione e nell'esecuzione di calcoli matematici.

Non esiste una risposta chiara all'eziologia della discalculia oggi.

Le cause possono essere distinte in:

a) Approccio evolutivo : si riferisce all'importanza della stimolazione ricevuta dal bambino nei primi anni.

b) Approccio educativo : si riferisce alle difficoltà che la matematica stessa ha nel campo educativo e nel modo in cui viene insegnata.

In questo modo, non è in grado di adattare l'insegnamento alle particolarità dell'apprendimento di ogni studente.

c) Approccio neurologico : questo approccio indica che alcune lesioni o problemi nelle strutture cerebrali potrebbero essere correlati alla discalculia.

Quindi, le basi neurologiche delle funzioni matematiche si trovano in entrambi gli emisferi, così che il calcolo aritmetico è una capacità bilaterale.

d) Approccio cognitivo : questa prospettiva stabilisce che le difficoltà si verificano perché il soggetto utilizza processi cognitivi inadeguati di fronte a problemi matematici.

Cause: basi biologiche della discalculia

Come cause, ci sono alcune prove.

Ad esempio, l'evidenza neuropsicologica che viene raccolta attraverso studi di neuroimaging mostra che vi è una grande influenza sui lobi parietali prima delle abilità aritmetiche, specialmente nel Salto intraparziale (SIP), che sembra riferirsi alla quantità e all'elaborazione della magnitudine .

Inoltre, vengono effettuate connessioni ai lobi frontali in termini di risoluzione di compiti più complessi o nuovi.

Alcuni autori, come Butterworth, pongono le cause della discalculia in un deterioramento o funzionamento atipico di queste aree.

Questo è noto come l'ipotesi del modulo numerico difettoso. Ciò è stato dimostrato, ad esempio, quando è stato osservato che c'è minore attivazione nei bambini con discalculia in queste aree durante l'esecuzione di operazioni aritmetiche.

Altri autori trovano la base di queste difficoltà nella memoria del lavoro e nell'attenzione, dato che alcuni deficit che si verificano nella discalculia sono meglio spiegati da questi processi.

Valutazione della discalculia

Anche se nell'educazione prescolare possiamo già riscontrare difficoltà numeriche, non è fino a circa 6-8 anni in cui viene rilevata formalmente la discalculia.

I bambini con discalculia non devono presentare problemi in altre aree cognitive. Ma quando viene valutato, viene fatto in diverse capacità come:

- Quoziente intellettuale

- Memoria

- Attenzione

- Capacità numeriche e di calcolo

- Capacità visoperceptive e visuospaziali

- Valutazione neuropsicologica (se necessario)

Inoltre, oltre alle valutazioni sull'argomento stesso, il contesto familiare viene valutato anche attraverso interviste alla famiglia e allo studioso attraverso il suo insegnante.

Quando il bambino viene valutato, le procedure utilizzate per valutare e diagnosticare il bambino sono, ad esempio, per anticipare soluzioni ragionevoli a un problema o per determinare il livello delle prestazioni aritmetiche.

Avremo lo studente a risolvere problemi semplici, leggere e scrivere numeri, riconoscere forme o interpretare rappresentazioni spaziali di oggetti.

Per quanto riguarda i test standardizzati, ad esempio per l'intelligenza, possiamo utilizzare i test Wechsler.

Al fine di valutare le difficoltà in matematica, ci sono diversi test che valutano il divario curriculare, dato che l'attuale divario di competenza per le difficoltà di apprendimento deve essere di almeno 2 anni di scuola.

Per valutarlo, abbiamo trovato test come: PROLEC-R (per valutare i processi di lettura), TEDI-MATH (per la diagnosi delle competenze di base in matematica), TALEC (per analisi di lettura e scrittura).

Trattamento - Intervento psicologico in discalculia

Se ci riferiamo all'intervento nei bambini con discalculia, dobbiamo notare che possono essere insegnati da diversi livelli di difficoltà e da diversi punti di vista.

Ad esempio, alcuni autori come Kroesbergen e Van Luit ritengono che ci siano tre livelli nello sviluppo dell'elaborazione matematica durante l'istruzione.

Pertanto, i primi sono abilità preparatorie, con compiti di conservazione delle quantità, conteggio o classificazione.

Quindi le abilità di base, che sono rappresentate dalle quattro operazioni matematiche di base, che sono addizione, sottrazione, moltiplicazione e divisione.

E il terzo si riferisce alle capacità di problem solving, che è correlato alla corretta applicazione delle competenze precedenti a diverse situazioni e contesti.

È importante sottolineare che gli interventi in discalculia devono essere attraenti e adattati all'età e alle esigenze di ogni bambino, il che aumenterà la loro motivazione e interesse a partecipare alle attività.

Questo può influenzare il coinvolgimento nel compito e finire per produrre una performance migliore.

Dobbiamo anche sottolineare che quando si confrontano gli interventi con mezzi computerizzati in difficoltà in matematica rispetto ai metodi tradizionali, i primi sono più efficaci.

Le nuove tecnologie dell'informazione e della comunicazione (TIC) sono presentate come un'alternativa terapeutica molto vantaggiosa, fornendo flessibilità e adattamento al ritmo di ogni bambino.

Inoltre, il computer consente di rendere più comprensibili alcuni concetti astratti, fornire grafici e animazioni e fornire loro un riscontro immediato sulle loro prestazioni, che migliora la loro adesione e autoregolamentazione.

Tuttavia, altri interventi basati su materiali tangibili ben progettati, che consentono la manipolazione diretta di oggetti o collegano la matematica con la vita reale, possono anche offrire grandi benefici.

conclusione

Nella fase scolastica dei bambini ci sono molti contenuti relativi alle abilità numeriche, molto essenziali per la vita di oggi.

La matematica è una complessa area di conoscenza che include domini molto diversi e il cui apprendimento è particolarmente difficile in alcuni bambini.

Mentre è vero che non sono una novità quando si tratta del contesto educativo, è il fatto che il loro interesse è piuttosto recente.

È negli ultimi trent'anni che ha iniziato a mostrare interesse speciale per questi studenti che hanno bisogni educativi speciali per un'adeguata performance numerica.

È necessario, sempre più, più ricerca in questo settore e nel pensiero matematico dei bambini e più sviluppo della ricerca per il suo trattamento.

E tu, conoscevi la discalculia o le difficoltà della matematica?