Homo Erectus: origine, caratteristica, alimentazione, capacità cranica

L'homo erectus era un ominide che popolò diverse aree del pianeta durante una parte del periodo Pleistocenico. Il più vecchio esemplare è stato trovato a Dmanisi, in Georgia, con un'età di circa 1, 8 milioni di anni fa. La prima scoperta di un esemplare di questa specie avvenne nel 1891, nell'isola asiatica di Giava, oggi appartenente all'Indonesia.

Questo ominide aveva una lunga presenza sulla Terra. Ci sono opinioni contrastanti sulla sua data di estinzione. Alcuni antropologi lo collocano circa 300.000 anni fa, mentre altri dicono che accadde 70.000 anni fa. Ciò porta alcuni esperti a pensare che sia venuto a vivere con l'Homo sapiens, ma attualmente non è la posizione più comune.

Anche l'origine dell'Homo erectus è controversa. In questo modo, ci sono quelli che lo collocano in Africa, anche se molti antropologi non sono d'accordo e chiamano gli esemplari trovati lì con il nome di Homo ergaster. I sostenitori di questa posizione sostengono che Erectus è originario dell'Asia.

Una delle caratteristiche più eccezionali di questo ominide era la sua capacità cranica, superiore a quella delle specie precedenti. Uno dei motivi principali di questo cambiamento è stata la scoperta di come gestire il fuoco, che ha permesso di migliorare l'alimentazione.

fonte

L'homo erectus è uno degli antenati dell'Homo sapiens. Lo stadio dell'evoluzione verso l'essere umano in cui era presente l'Erectus è uno di quelli che presenta il più sconosciuto, per il quale coesistono diverse teorie diverse. Così, uno di loro risale alla sua apparizione 1, 8 milioni di anni fa, in Africa.

Va notato che altri specialisti affermano che i resti trovati in quel continente sarebbero di un'altra specie simile, l'Ergaster. Ciò su cui tutti sono d'accordo è il fatto che con Erectus, gli ominidi diventano nomadi, lasciando l'Africa.

I primi risultati dell'Homo erectus si sono verificati nell'Asia orientale, ma sono stati trovati anche resti in Eurasia. Il successo di questa specie può essere visto proprio nelle aree remote dove sono stati trovati depositi.

Ciò ha comportato lievi variazioni fisiche e culturali tra di loro, poiché dovevano adattarsi alle diverse condizioni di ciascuna regione. Ad esempio, l'Europa del tempo era caratterizzata dal suo clima freddo, qualcosa che sarebbe stato un grande problema di non essere alla scoperta del fuoco.

Dove visse

Come notato, tutti gli esperti concordano sul carattere nomade dell'Homo erectus. Le prove trovate suggeriscono che fu il primo ominide a lasciare l'Africa. Per molti anni ha raggiunto aree lontane come il sud-est asiatico.

L'ipotesi più nota afferma che fu in grado di compiere questo viaggio usando i ponti di ghiaccio formati durante le glaciazioni. La sua espansione portò alla comparsa di resti in Indonesia, Cina, parti dell'Europa o dell'Asia centrale.

Homo erectus erectus - uomo di Java

Sebbene il nome scientifico della specie sia Homo erectus Erectus, alcuni lo chiamano popolarmente come Java Man. Il motivo era che su quell'isola fu trovato il primo fossile di un esemplare.

Il responsabile della scoperta è stato il medico olandese Eugène Dubois. Come molti scienziati dell'epoca, alla fine del XIX secolo, Dubois credeva nell'esistenza del cosiddetto "anello mancante". Questo era il nome della specie che, in teoria, separava l'esistenza di ominidi meno sviluppati e Homo sapiens.

In questo modo, fece una spedizione tra gli anni 1891 e 1892 nell'isola di Giava (Indonesia). Dubois pensava di aver trovato il collegamento di cui sopra quando ha trovato dei resti. Questi erano più simili a quelli dell'uomo moderno dei fossili trovati in precedenza, così ha capito immediatamente che si trattava di una specie più avanzata.

Inizialmente, battezzò la nuova specie come Pithecanthropus erectus (uomo-scimmia eretto), anche se tutti lo chiamavano Java Man.

Alcuni decenni dopo, nel 1930, altri paleontologi trovarono nuovi resti nelle aree vicine. Nel 1940 è quando, definitivamente, è stata concessa la denominazione attuale: Homo erectus.

Homo erectus pekinensis - Uomini di Pechino

Una nuova spedizione per trovare il famoso "anello mancante" ha portato a una nuova scoperta dell'Homo erectus. Questa volta era vicino a Pechino, la capitale della Cina.

I resti appartenevano a una sottospecie, stimata tra i 500.000 e i 250.000 milioni di anni. Per molto tempo si è pensato che, date le caratteristiche delle ossa trovate, potesse essere il passaggio tra l'Homo sapiens e i loro antenati.

In un certo modo, qualcosa di comune in quel momento, l'obiettivo era quello di confermare la teoria dell'evoluzione.

Homo erectus soloensis - Men of Solo

Una nuova sottospecie apparve a Ngandong, vicino al fiume Solo (Java). In questo caso, la classificazione non è stata confermata, sebbene la maggioranza sia d'accordo con la sua appartenenza alla specie.

Homo erectus yuanmouensis - Uomo di Yuanmou

I resti del cosiddetto uomo Yuanmou (Homo erectus yuanmouensis) hanno preso il nome dal distretto cinese dove è stato trovato nel 1965.

Lo studio dei denti fossilizzati di questi ominidi ha portato gli esperti a datare la sua età in circa 1, 7 milioni di anni. In questo modo, è un esemplare più antico rispetto a Pechino e un altro è apparso in Lantian.

Homo ergaster

L'Homo ergaster guida la grande discrepanza tra gli esperti in questo campo. Gli scienziati sono divisi tra se includerli nella specie Erectus o catalogarlo come una specie diversa.

È noto che ha vissuto in Africa tra 2 e 1 milione di anni fa in passato. La sua somiglianza con Homo erectus è molto grande, anche se non è chiaro al cento per cento il rapporto tra loro. Allo stato attuale, sembra che la posizione di considerare le diverse specie abbia qualche sostegno in più, ma è tutt'altro che unanime.

Caratteristiche fisiche e biologiche

Come con tutti i resti fossili, non è facile determinare le caratteristiche fisiche e biologiche. Gli scienziati prendono in considerazione vari parametri per eseguire approssimazioni, in particolare l'altezza o come era il cranio. I denti, ad esempio, forniscono informazioni molto importanti sulla dieta e altre abitudini vitali.

In questo caso, dobbiamo aggiungere l'esistenza di diverse sottospecie, con caratteristiche leggermente diverse. Ci sono, tuttavia, alcune caratteristiche dell'Homo erectus che sembrano ampiamente accettate.

Caratteristiche generali

Non si sa molto sulla pelle dell'Homo erectus. Si sa che aveva le ghiandole sudoripare, ma non se era sottile o spessa.

Per quanto riguarda le ossa, l'Homo erectus aveva una pelvi simile a quella dell'attuale essere umano in termini di struttura. Tuttavia, era più grande e più forte.

Qualcosa di simile è accaduto con il femore, più facile da studiare man mano che rimangono altri resti. Oltre alle sue taglie superiori, alcuni segni di inserimento muscolare suggeriscono che il corpo fosse forte e robusto.

L'Homo erectus, come suggerisce il nome, era bipede ed era simile all'Homo sapiens. In linea di principio si pensava che l'altezza media dei maschi fosse piccola, circa 1, 67 metri.

Tuttavia, i nuovi resti hanno cambiato quel pensiero. Ora si stima che un adulto possa raggiungere 1, 8 metri di altezza, più dei precedenti ominidi.

cranio

Anche la mascella dell'Homo erectus era abbastanza forte, anche se non aveva il mento. I denti erano piccoli, un fatto che ha attirato molta attenzione. I paleontologi hanno verificato che, mentre il corpo stava diventando più grande, la dentatura stava diminuendo di dimensioni.

Allo stesso modo, sembra che la muscolatura della mascella si stesse riducendo e la gola si restringe. È possibile che l'aspetto del fuoco e, quindi, cotto e più facile da masticare carne, abbia avuto quell'effetto.

Il cranio di Homo erectus aveva tre caratteristiche distintive. Il primo era un osso sovraorbitario dritto, anche se quelli trovati in Grecia e in Francia non hanno questa forma. D'altra parte, avevano una cresta sagittale sul cranio, più frequente negli asiatici. Questi erano anche quelli che possedevano una protrusione occipitale piuttosto spessa.

La lingua

Una delle domande senza risposta sull'Homo erectus è se si è trattato di usare la lingua parlata durante la sua esistenza. Una delle teorie sulla specie indica che furono loro che iniziarono ad usarlo per la prima volta, nelle comunità che stavano creando.

È difficile sapere, studiando i fossili, se la teoria è corretta o meno. Se sembra che la biologia possa sostenere questo fatto, poiché hanno le strutture cerebrali e orali per farlo.

Uno studio condotto di recente da Daniel Everett, decano di Arti e Scienze presso la Bentley University nel Massachusetts, conferisce plausibilità a questa ipotesi. Secondo le sue conclusioni, la prima parola emessa da un ominide fu pronunciata da un membro dell'Homo erectus.

alimentazione

Il cibo è uno degli aspetti più interessanti nello studio dell'Homo erectus. Più in particolare, il cambiamento che si è verificato dopo aver scoperto come gestire il fuoco.

All'inizio era una specie onnivora che, per ottenere la carne, usava sfruttare i resti di animali morti. Inoltre, ha raccolto verdure ed erbe, procurando un alimento il più completo possibile.

Il fuoco

Oltre a molti altri aspetti, l'iniziazione all'uso del fuoco ha influito notevolmente sull'alimentazione dell'Homo erectus. Inizialmente, ha usato il fuoco creato da eventi naturali, ma in seguito ha imparato ad accenderlo direttamente. È quindi il primo ominide capace di usare i suoi vantaggi.

Nell'alimentazione, questo presunto un cambiamento quando si mangia la carne. Una volta cotto, era più facile da digerire, oltre ad essere più morbido e durare più a lungo senza rovinarsi.

Ci sono molte prove nei depositi che Homo erectus ha iniziato a cacciare e arrostire la sua preda. Ad esempio, è stato trovato lo scheletro di una donna 1, 6 milioni di anni fa che soffriva di ipervitaminosi. Questa condizione si verifica consumando fegato di animali carnivori, che provoca un eccesso di vitamina A.

Capacità cranica

In generale, e in base ai resti trovati, l'Homo erectus possedeva una capacità cerebrale superiore a quella dei suoi predecessori, ma inferiore a quella dell'attuale Homo sapiens. Pertanto, la sua capacità variava tra 1100 e 1200 centimetri cubici. L'essere umano raggiunge 1600 centimetri cubici.

Al di là di queste cifre, la cosa più notevole è che c'è stato un aumento di questa capacità, forse a causa del miglioramento del cibo.

evoluzione

Durante il lungo periodo in cui l'Homo erectus visse sul pianeta, il suo corpo e la sua capacità cranica si sono evoluti. I resti più vecchi di solito presentano fisici più piccoli, inclusi i teschi.

Per fare un esempio, gli anziani erano semplicemente superiori a quelli dell'Australopithecus. Da lì, l'Homo erectus è salito a 800 centimetri cubici, il 50% in più.

Infine, l'evoluzione dell'Homo erectus ha continuato ad aumentare il suo cervello. Le date in tempi più recenti hanno già raggiunto più di 1000 centimetri cubici. Questo è un grande cambiamento, che avrebbe dovuto interessare tutti gli aspetti della vita di questi ominidi, che divennero più intelligenti.

Alcuni esperti dicono che parte di questo sviluppo è stato causato dalla maggiore quantità di nutrienti che hanno ingerito dopo aver scoperto l'incendio.

Strumenti che hanno usato

I depositi analizzati ci permettono di distinguere diversi metodi per creare strumenti, spesso basati sulle risorse che hanno intorno a loro.

Gli strumenti più caratteristici erano quelli realizzati con la pietra. L'Homo erectus ha superato il suo predecessore, l'Homo habilis (chiamato per la sua capacità di fabbricare utensili), nell'uso degli elementi trovati.

In questo modo, sono stati in grado di iniziare la caccia in un modo più competente, poiché avevano armi letali adatte a questo scopo. Grazie a questo, potevano persino catturare animali di grandi dimensioni, che fornivano cibo per l'intera comunità o per un tempo più lungo.

Ascia a mano

Tra tutti gli strumenti prodotti da Homo erectus, ha evidenziato l'ascia a mano. Era una bifaccia, elaborata con abbastanza abilità e che era praticamente simmetrica. Il suo materiale preferito era la selce, che era scolpita con morbidi elementi di percussione.

L'uso di questi martelli, di solito in legno, fu una rivoluzione. Hanno permesso di fare gli spigoli e guadagnare molto in precisione.

Uso di conchiglie

Un altro elemento trovato nei depositi e che dimostra la capacità dell'Homo erectus di creare strumenti sono alcuni gusci di mitili adattati per eseguire compiti. I fondatori risalgono a mezzo milione di anni fa e venivano usati anche come tela per realizzare incisioni.

I ricercatori hanno concluso che la gestione della shell dimostra una maggiore intelligenza rispetto ai precedenti ominidi. La tecnica era complicata, poiché dovevano aprire i molluschi perforando il guscio con un oggetto appuntito, proprio dove il muscolo dell'animale tiene chiuso il guscio.

Ciò richiede, secondo gli esperti, un'enorme esperienza, oltre a una conoscenza avanzata dell'anatomia delle cozze. Alcuni di quei gusci erano usati come coltelli, oltre a raccogliere liquidi e altri usi diversi.

Altri strumenti

Altri strumenti trovati nelle aree abitate da Homo erectus sono lo splitter, una scaglia con un bordo tagliente sull'arto. C'erano anche la palla, i raschietti, i perforatori e i coltelli, sia a selce che a conchiglia.

Nel corso del tempo, Homo erectus perfezionava i loro progetti. Ha mostrato un particolare interesse nel rendere gli strumenti più durevoli, alla ricerca di pietre più resistenti. Inoltre, stavano guadagnando simmetria, mentre le dimensioni erano ridotte per renderle più maneggevoli e trasportabili.

Si pensa che potrebbero anche costruire alcuni utensili di legno, ma, a causa delle caratteristiche di quel materiale, nessuno è stato trovato.

La grande scoperta: il fuoco

Sebbene non sia uno strumento in sé, la scoperta del fuoco è stata la principale fatta da Homo erectus. Ovviamente, l'elemento stesso era già noto, ma questo ominide imparò, prima, a gestirlo e, più tardi, fu in grado di accenderlo a volontà.

Gli scienziati sottolineano che, possibilmente, all'inizio useranno piccoli fuochi provocati da un fulmine per ottenerlo, così come il calore causato da qualche vulcano. Più tardi, usando lo sfregamento, poteva provocarlo quando ne aveva bisogno.

L'importanza di questo fatto ha influito su molte sfaccettature. Con il fuoco, l'Homo erectus si sentiva più sicuro, poiché spaventava i predatori. Allo stesso modo, le permetteva di uscire la sera.

Era anche essenziale quando si viaggia. Come notato in precedenza, l'Homo erectus si espandeva in tutta l'Asia e in Europa e, in parte, l'incendio offriva protezione contro il freddo che regnava in alcune di quelle aree.

Allo stesso modo, ha cambiato la dieta. Non solo il modo di mangiare, ma il cibo cotto è durato molto più a lungo, impedendo loro di cacciare in ogni momento. Infine, l'uso di questo elemento ha permesso di migliorare gli strumenti, dal momento che il loro uso ha indurito i materiali utilizzati.

Società e stile di vita

L'organizzazione sociale dell'Homo erectus era basata su piccoli gruppi. Non potevano essere troppo numerosi, poiché le risorse che avevano erano limitate. Normalmente, il numero di componenti non superava le 30 persone, assicurando che tutti i bisogni primari fossero soddisfatti.

Non c'erano, secondo gli storici, scambi occasionali con altri gruppi. Era un modo per scambiare informazioni e, in alcuni casi, per evitare la consanguineità che potrebbe finire per indebolirli.

Inoltre, potrebbero raggiungere occasionali alleanze per cacciare pezzi di grandi dimensioni. Ciò ha fornito grandi quantità di cibo, oltre a creare legami sociali.