Feudalism: origine e caratteristiche

Il feudalesimo è l'organizzazione sociale del Medioevo basata sui feudi e il sistema di organizzazione politica prevalso in Europa dal IX al XV secolo. È un modello che si concentra sulla proprietà fondiaria e lo sfruttamento di esso attraverso un sistema gerarchico, secondo cui chi lavora la terra è nella parte più bassa, e chi si arricchisce da esso è individuare nel punto più alto.

Portò con sé un modello economico ereditato dall'impero romano, la cui figura centrale era il colonato-patronato stabilito con l'obiettivo che i nobili mantenessero le loro terre.

Il feudalesimo si estese con le conquiste schiette nell'Italia settentrionale, in Spagna e in Germania e successivamente nei territori slavi. I Normanni la portarono in Inghilterra nel 1066 e nel sud dell'Italia e in Sicilia pochi anni dopo. Questo sistema raggiungerebbe il continente americano con la colonizzazione.

Dall'Inghilterra, il feudalesimo si diffuse in Scozia e in Irlanda. Infine, i territori del Vicino Oriente che conquistarono i crociati furono organizzati in modo feudale.

Non era un sistema monetizzato perché non esisteva commercio o industria, ma aveva una struttura di potere ben definita e in cui i proprietari terrieri avevano i maggiori vantaggi. In questo sistema tutti dovevano lealtà al re e al suo immediato superiore.

etimologia

Il nome "feudalesimo" è stato assegnato a questo modello molti anni dopo la sua creazione. Deriva dai termini "féodalité", una parola francese coniata per la prima volta nel XVII secolo; e "feudalità", una parola inglese coniata per la prima volta durante il diciottesimo secolo, per designare il sistema economico descritto dagli storici del Medioevo.

Entrambi i termini derivano dalla parola latina "feudum", usata nel Medioevo per indicare il possesso della terra da parte di un uomo.

Sebbene il termine feudalesimo fosse originariamente usato per parlare della proprietà della terra, in seguito fu usato per riferirsi agli aspetti politici, economici e sociali che si verificarono tra il IX e il XV secolo in Europa, sebbene varia in base alla regione. È un termine usato per indicare le caratteristiche della società medievale (Brown, 2017).

Origine del sistema feudale

I termini "feudalesimo" e "sistema feudale" sono stati applicati in modo generale per riferirsi al modello politico, sociale ed economico che ha avuto luogo in Europa durante il Medioevo.

Questo modello è emerso durante il quinto secolo, quando il potere politico centrale dell'impero occidentale è scomparso. Fu esteso fino al XV secolo (dipende dall'area), quando i feudi più importanti emersero come regni e unità di governo centralizzate.

Solo durante i secoli VIII e IX questi feudi erano governati dallo stesso sistema di regole, noto come carolingio. Questo sistema era guidato dai re di Pipino e Carlo Magno.

Prima che apparisse il modello feudale, non esistevano unità o autorità politiche. Per un breve periodo i Carolingi cercarono di creare e rafforzare un'unità politica che avrebbe arruolato i soggetti più ricchi e potenti al servizio del regno.

Tuttavia, alcune entità locali erano così forti e potenti da non poter essere sottomesse alla volontà del regno.

Una volta che l'assenza di un re o di un imperatore onnipotente divenne visibile, ciascuno dei feudi si espanse nelle mani di potenti signori feudali. Ecco come le persone che facevano parte di ciascuna faida erano dirette e controllate da questi signori.

In questo modo il modello feudale si è formato come è noto oggi. Tale modello è conformato da un signore feudale, responsabile del possesso di un territorio, e del controllo e della regolamentazione delle persone che abitano quel territorio.

Caratteristiche del feudalesimo

Alcune delle caratteristiche del feudalismo più rilevanti sono il vasallaje, il tributo, la tutela, la confisca, le encomiendas e i tributi.

vassallaggio

Consiste nella relazione stabilita tra un uomo libero, il "vassallo" e un altro uomo libero, il "nobile". Questo rapporto era governato dall'impegno di obbedienza e servizio da parte del vassallo e dagli obblighi di protezione e di mantenimento da parte del nobile.

I nobili erano soliti dare una parte delle loro terre ai loro vassalli come forma di pagamento. Quelle porzioni di terra erano conosciute come feudi e venivano lavorate da schiavi. Un signore feudale poteva avere tanti vassalli quanti ne avrebbe permesso la sua proprietà e, a volte, poteva accumulare tanto o più potere del re.

servi della gleba

Un servitore era un uomo libero che lavorava le terre e si prendeva cura degli animali del vassallo, sebbene il signore feudale potesse decidere su numerose questioni della sua vita, compresi i suoi possedimenti. A differenza degli schiavi, non potevano essere venduti o separati dalla terra in cui lavoravano.

signori

La figura del cavaliere errante emerge durante il feudalesimo come una forza per difendere gli interessi del re o del signore feudale, e anche per estendere la fede cattolica nel mondo.

Pertanto, un gentiluomo dovrebbe seguire un codice di condotta e onore nell'arte della guerra e per la sua vita religiosa, morale e sociale.

feudo

La faida, o la terra, fu concessa durante una cerimonia il cui scopo principale era quello di creare un legame duraturo tra un vassallo e il suo signore. Lealtà e omaggio erano un elemento chiave del feudalesimo.

La commissione

L'encomienda era il nome dato al patto tra i contadini e il signore feudale, che poteva - raramente - dare origine a un documento.

Classi sociali

Durante il feudalesimo, la società era divisa in tre classi distinte, tutte sotto gli ordini del re:

  • Nobiltà: integrata dai proprietari di grandi appezzamenti di terra, prodotto dei loro profitti nel lavoro militare.
  • Clero: costituito da rappresentanti della Chiesa cattolica che si occupano di questioni religiose.
  • Servi: responsabile della coltivazione della terra.

Queste classi sono spiegate in maggior dettaglio di seguito.

Autorità del clero

Nella struttura sociale del feudalesimo, l'unico potere sul re era quello della Chiesa cattolica, rappresentata dal Papa.

A quel tempo l'autorità della Chiesa non fu messa in discussione perché si capì che emanava direttamente da Dio e che coloro che si opponevano sarebbero stati severamente puniti.

Il feudalesimo era basato sulla convinzione che la terra appartenesse a Dio e che i re governavano la legge divina, ma il Papa, come vicario di Dio sulla terra, aveva il diritto di imporre sanzioni a un re ingiusto. Queste sanzioni andavano da un processo a una miseria o, addirittura, a una scomunica.

Mobilità sociale

Durante il feudalesimo la mobilità sociale era praticamente nulla perché chi era nato come un servo sarebbe morto come un servo. Tuttavia, un gentiluomo con una buona reputazione militare, potrebbe accumulare grandi ricchezze e ottenere vassalli sotto la sua responsabilità.

Questo sistema è stato mantenuto sulla base della necessità di proteggersi a vicenda in un ambiente tormentato da guerre e invasioni per la conquista della terra.

Architettura difensiva

Durante l'era del feudalesimo, era comune che vi fossero invasioni e guerre per il controllo delle terre, così fiorì la costruzione di forti e castelli che permettevano di osservare i punti vulnerabili della terra e impedire il passaggio agli eserciti nemici.

Il tipico castello aveva una doppia parete, una o più torri, cortili interni e, occasionalmente, una fossa periferica per rendere più difficile il passaggio. Quel forte o castello divenne una base per le operazioni militari, ma servì anche a ospitare le case degli abitanti della zona.

Guerre costanti

In questo sistema, il controllo e il potere erano ricavati dall'uso della forza; Le dispute feudali vengono risolte regolarmente in battaglia.

Per giustificare un'invasione o una guerra, l'approvazione della Chiesa viene generalmente discussa, quindi diventa normale che i soldati oi cavalieri in disputa affermino di stare combattendo con la Chiesa dalla loro parte.

Un'altra giustificazione per questa violenza si trova nella rivendicazione dinastica di un territorio. Generazioni di matrimoni, organizzate con cura per ottenere guadagni materiali, danno origine a una complessa rete di relazioni, che finisce per prendere il controllo della terra per diverse generazioni.

Economia feudale

La generazione di ricchezza derivava essenzialmente dall'agricoltura, dalla raccolta di animali e dal pagamento di tributi da parte dei servi.

Le guerre vincenti sono diventate anche un modo per la crescita economica perché il vincitore è stato creato con le terre conquistate e tutto ciò che c'era sopra, compresi bestiame e servi.

omaggi

Fu anche durante il feudalesimo che il tributo fu istituito come un modo per finanziare il lavoro di protezione delle istanze del potere. Servi e vassalli dovevano pagare "in natura" (sacchi di grano, barili di vino, barattoli di olio, animali da riproduzione, ecc.) Il diritto di vivere in quelle terre e di essere protetti dal signore feudale o dal re.

Inoltre, la decima fu stabilita, come contributo per il mantenimento del clero, un'altra delle principali autorità dell'epoca.

Proprietà ereditabile

Come è stato detto, nel feudalismo, il re possedeva tutta la terra, ma permetteva ai vassalli di usarla, come inquilini, in cambio di servizi militari (di solito) o di tasse.

Tuttavia, la proprietà personale della terra era impossibile perché il titolo della terra era sempre subordinato al re. Vale la pena dire che questa "locazione" era ereditabile, cioè capace di essere trasmessa a un erede oa diversi eredi, purché continuassero a pagare.

Opacità scientifica

La scienza, in particolare la medicina, era limitata dalla preminenza delle credenze religiose. Ad esempio, nei paesi sotto questo sistema, le autopsie non sono state praticate in modo tale che l'anatomia e la fisiologia umana siano state studiate attraverso i testi di Galeno.

Nel campo tecnologico, ci sono stati importanti progressi in termini di strumenti e tecniche per l'agricoltura e le attività agricole: sistemi di irrigazione, aratura, macchinari, ecc.

Arte romantica

Proprio come sembravano esserci restrizioni nel campo delle scienze, nelle arti due stili predominanti fiorirono durante l'era feudale: il romanticismo e l'arte gotica.

Nel romanticismo, spiccano la costruzione di edifici religiosi e la pittura di scene bibliche; mentre l'arte gotica impiega numerosi ornamenti e aumenta le dimensioni delle opere.

Il feudalesimo inizia la sua decadenza non appena compare il commercio, dato che l'attività commerciale ha influito sul fatto che i signori sono diventati più indipendenti dai vassalli. Le relazioni commerciali tra diversi regni cominciarono ad essere più importanti.

Furono anche introdotte armi che diedero una svolta allo sviluppo delle guerre in cui la cavalleria non era più vitale.

Sebbene le debolezze del feudalesimo europeo siano evidenti nel XIII secolo, rimane un tema centrale in Europa fino almeno al XV secolo. In effetti, i diritti doganali e feudali rimangono sanciti nella legge di molte regioni fino a quando non furono aboliti dalla rivoluzione francese.

C'è chi crede che, al momento, alcuni elementi "feudali" persistano nei sistemi di governo di alcuni paesi. L'America ha ereditato alcuni di loro a causa dei processi di colonizzazione, ad eccezione degli Stati Uniti che non hanno vissuto una fase feudale nella sua storia.

Le classi sociali del feudalesimo

Il modello feudale aveva una struttura piramidale o gerarchica, con una marcata divisione delle classi sociali. Questa divisione copriva principalmente cinque livelli:

re

Sono nella parte più alta della piramide. Erano considerati i proprietari di tutto il territorio di una nazione. Avevano il potere assoluto di decidere sulla terra, e si può dire che hanno dato il loro territorio ai nobili per la loro amministrazione.

Affinché un nobile potesse contare sull'approvazione dei re per amministrare la terra, dovette prestare giuramento e garantire la sua fedeltà al regno. Questo diritto sulla terra potrebbe essere ritirato dal re in qualsiasi momento.

nobili

Erano incaricati dell'amministrazione della terra. Generalmente gli è stato concesso questo diritto per il loro comportamento in relazione alla corona. Dopo i re, erano la classe sociale più potente e ricca.

I nobili sono anche chiamati signori feudali. Erano responsabili della creazione di un sistema di leggi locali per il loro feudo.

Avevano anche un grande potere militare e la possibilità di stabilire il tipo di valuta da utilizzare all'interno del loro feudo, così come la percentuale di tasse da addebitare.

clero

Il clero era responsabile della gestione di tutte le questioni relative alla religione, che era piuttosto importante durante il Medioevo. Per questo motivo, alcuni membri del clero potrebbero essere più importanti di certi nobili.

Il membro più importante del clero era il Papa, che era soprattutto i nobili.

Vassalli e cavalieri

I vassalli erano incaricati di servire i signori feudali. La terra fu data loro per vivere e lavorare, ma in cambio dovettero coltivare la terra a beneficio del feudo e del regno.

Ai cavalieri fu concesso il diritto di occupare la terra, a condizione che fornissero servizi militari al signore feudale.

I feudi più ricchi di solito avevano un alto potere militare, questo permetteva loro di opporsi al regno quando non erano d'accordo con le loro politiche.

servi della gleba

I servi erano alla base della piramide feudale. Il suo compito era di servire i cavalieri e le classi superiori.

Erano persone normali o abitanti del villaggio, a cui era proibito lasciare il feudo senza il consenso dei loro superiori.